Guanyu Zhou lijkt zich op te kunnen maken voor tweede seizoen bij Alfa Romeo

Alfa Romeo F1 Media

Tegen alle verwachtingen in heeft Guanyu Zhou een zéér sterk begin van het zijn Formule 1-carrière achter de rug. De Chinees, die met veel bombarie de koningsklasse van de autosport inkwam, heeft Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur verrast met zijn sterke kwalificatie- én racepace.

Aan het einde van 2021 nam Kimi Raikkonen afscheid van de Formule 1, waarna hij werd vervangen door Valtteri Bottas. Antonio Giovinazzi moest, in tegenstelling tot Kimi, plaatsmaken voor nieuw bloed bij het Italiaanse team. Voor lange tijd leek Theo Pourchaire of Oscar Piastri een kans te maken op een stoeltje bij Alfa Romeo, maar uiteindelijk koos Vasseur voor Guanyu Zhou.

Zhou reed al drie jaar in de Formule 2, waarbij zijn beste resultaat een derde plaats in het kampioenschap was. Qua prestaties leek Zhou dus geen plek te verdienen in de F1, maar volgens ingewijden nam de Chinees ruim dertig miljoen euro aan sponsoren mee. Dit zorgde ervoor dat Zhou veel kritiek kreeg te verwerken nadat bekend werd dat hij Giovinazzi zou vervangen.

Maar na elf races in 2022 blijkt de man uit Shanghai beter te zijn dan menig liefhebber én kenner had verwacht. Zhou weet Valtteri Bottas vaak bij te houden en zijn zeventiende plaats in het kampioenschap is vooral te denken aan de vele pechgevallen die hij heeft gehad dit seizoen. Fred Vasseur, teambaas van Alfa Romeo, is dan ook erg tevreden over de ontwikkeling van zijn coureur en ziet geen reden om hem in 2023 geen stoeltje te geven.

“Hij doet het perfect in de auto, maar ook daarbuiten is hij een echte aanwinst voor het team. Het is een geweldige teamspeler en een goede teamgenoot. Hij brengt altijd motivatie en heeft een positieve uitstraling. Ik ben meer dan blij voor hem dat hij in Montreal eindelijk weer punten scoorde, want hij heeft het echt verdient. Hij doet het geweldig”, aldus Vasseur tegenover Autosport.

Net Binnen

Deze records kan Max Verstappen nog breken in 2022

Aankomend weekend kan Max Verstappen zijn tweede Formule 1-wereldtitel op zijn naam schrijven. Hiervoor moet er nog wel wat geks gebeuren, maar het 2022...

Ross Brawn ziet nadeel voor Schumacher in vergelijking met Verstappen: ‘De vaders’

Ross Brawn, sportief directeur van de Formule 1, heeft zich bij het Duitse Sport1 uitgelaten over Mick Schumacher. De jonge Duitser, die in 2020...

Voormalig FIA-voorzitter over Charles Leclerc: ‘Hij mist nog iets’

Jean Todt, voormalig voorzitter van de FIA én vader van Nicholas Todt, heeft zich uitgelaten over Charles Leclerc. Dit is opvallend, omdat Nicholas Todt...

Esteban Ocon prijst zichzelf: ‘Alleen Hamilton heeft het beter gedaan’

Alpine-coureur Esteban Ocon neemt het in 2022 voor het tweede jaar op rij op tegen Fernando Alonso in hetzelfde materiaal en volgens de Fransman...

Lando Norris doet bijzondere onthulling over McLaren-bolide

Lando Norris is, voor het tweede jaar op rij, teamgenoot Daniel Ricciardo de baas binnen McLaren. De jonge Brit heeft in 2022 al 88...