Sky Sports Italia: ‘Geen contractverlenging voor Bottas bij Mercedes’

Mercedes F1 Media

Volgens het Italiaanse Sky Sports F1 is de kogel door de kerk in Brackley: Valtteri Bottas zal geen nieuw contract krijgen bij Mercedes. De Fin, die dit seizoen erg lastig op gang komt, wordt in 2022 hoogstwaarschijnlijk vervangen door George Russell, die tijdens de Grand Prix van Sakhir in 2020 al liet zien wat hij in huis had.

De Brit, die de laatste drie jaar uitkomt voor Williams, mocht in de tweede race in Bahrein invallen voor Lewis Hamilton, die met corona thuiszat. Direct zat Russell op de snelheid van Bottas, die al jaren gewend was aan de Mercedes W11. Tijdens de race ging de F2-kampioen van 2018 op een prachtige wijze voorbij aan zijn eenmalige teamgenoot, waardoor hij op een geweldige overwinning afstevende.

Maar helaas ging het allemaal mis voor Russell tijdens twee mislukte pitstops, waardoor hij terugviel naar het achterveld. Toch bleef er een gedachte hangen bij de kenners: als George Russell nú al beter is in die auto dan Valtteri Bottas, wat kan hij dan in een heel seizoen?

2022 het jaar?

Het lijkt erop dat fans en analisten die vraag beantwoord gaan zien. Sky Sports Italia, de uitzendgemachtigde van de Formule 1 in Italië, laat op Instagram weten dat Bottas geen contractverlenging krijgt voor volgend seizoen. 

De Fin maakt een ontzettend lastige periode mee. Waar zijn teamgenoot Lewis Hamilton aan het vechten is om de titel met Max Verstappen, bungelt Valtteri Bottas ergens in het middenveld. De Mercedes-rijder is terug te vinden op de zesde positie, met een puntentotaal van 47. Dat zijn er al 58 minder dan Max Verstappen.

Mercedes uit kritiek op Bottas

Dat er haarscheurtjes in de relatie tussen Mercedes en Bottas zijn ontstaan, wordt dit seizoen pijnlijk duidelijk. Toto Wolff liet, na de Grand Prix van Monaco, weten dat Valtteri Bottas zelf verantwoordelijk was voor zijn uitvalbeurt na een mislukte pitstop. In Azerbeidzjan reageerde Bottas daar verbaasd op en eiste hij een verbetering van zijn team.

Maar ook in Bakoe was de performance van Bottas alles behalve goed te noemen. De Fin startte de race als tiende, viel op een gegeven moment terug naar de dertiende positie en wist uiteindelijk op te klimmen naar plek twaalf. Wederom eiste Bottas antwoorden van zijn team…

Net binnen

Max Verstappen neemt deel aan 24 uur van Spa-Francorchamps

Formule 1-coureur Max Verstappen zal vanmiddag deelnemen aan de virtuele 24 uur van Spa-Francorchamps. Met zijn teamgenoten van Team Redline probeert de Nederlander zijn...

Horner nog steeds kwaad om juichen én opmerkingen Mercedes

Red Bull Racing-teambaas Christian Horner is nog altijd niet te spreken over Mercedes, na het incident tussen Max Verstappen en Lewis Hamilton in Groot-Brittannië....

Schade voor Red Bull Racing valt veel groter uit dan gedacht

Helmut Marko, adviseur van Red Bull, liet afgelopen week weten dat Red Bull Racing een schade had van 750.000 euro aan de RB16B van...

Nico Rosberg reageert op incident tussen Verstappen en Hamilton

Voormalig Mercedes-coureur én Formule 1-wereldkampioen van 2016, Nico Rosberg, heeft voor het eerst gereageerd op het incident tussen Max Verstappen en Lewis Hamilton in...

Max Verstappen reageert op taxi-grap: ‘Ik vreesde voor mijn leven’

Max Verstappen werd, voor de Grand Prix van Groot-Brittannië, voor de gek gehouden door Red Bull Racing en Channel 4. Steve Jones, presentator bij...